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Fallece en Estados Unidos Octavio Manduley Manduley

Fallece en Estados Unidos Octavio Manduley Manduley

julio 26
17:31 2012

 

1-0_aaaa_alhzeEl pasado 18 de julio falleció en Greensboro, Carolina del Norte, Octavio Manduley Manduley, a la edad de 78 años de edad, víctima de la enfermedad de Alzheimer. Saltó a la celebridad en Estados Unidos cuando se le nombró presidente de un jurado en que se juzgaba a los miembros del K.K.K por discriminación racial y asesinato, relacionados con la muerte de cinco profesores blancos de la Universidad de Ducke que defendían los derechos de los miembros de la raza negra a estudiar carreras universitarias. Su amigo y poeta Ramiro Lagos escribió entonces los versos de “Cinco cabezas blancas”.

Había nacido el 8 de abril de 1934 en La Habana, aunque sus parientes vivían en la zona oriental de la isla, en ciudades como Manzanillo, Holguín y Santiago de Cuba. De madre catalana y padre cubano, se graduó de Ingeniero Químico Industrial en la Universidad de La Habana, donde conoció en su época de estudiante a Fidel Castro. Con éste simpatizó,  y colaboró en la lucha contra  el dictador Fulgencio Batista. Con Castro, al que tenía acceso directo por estar emparentado con su ayudante y secretaria, Celia Sánchez Manduley, después de beberse juntos una botella de cognac, planificó en 1959 las normas que formaron parte de la Ley de Reforma Agraria.

Cuando Castro se proclamó marxista, Octavio Manduley abandonó el proyecto revolucionario y partió con su familia a Estados Unidos. Con el único capital de cinco dólares. En su nuevo destino fue miembro de la organización anticastrista que organizó el desembarco de Bahía de Cochinos, época en que fue miembro de la U.S. Army.

La iglesia New Garden Friends le brindó la posibilidad de mudarse a Greensboro. Allí trabajó durante 30 años para P. Lorillard como químico. Pero fue además un animador infatigable. Con el profesor emérito de la Universidad de Greensboro, y poeta colombiano, Dr. Ramiro Lagos, mantuvo una contertulia a través de la institución Alianza Hispánica. A pesar de la diferencia ideológica, con la que Octavio Manduley fue siempre tolerante, participó en innumerables programas y proyectos culturales destinados a la comunidad latina en Greensboro, donde además fue presidente del Club de Leones y jefe del Partido Republicano. En 1968 se le concedió la ciudadanía norteamericana.

Histriónico y brillante conversador, fue también historiador y poeta. El 24 del corriente se han celebrado sus funerales en Hanes Lineberry Funeral Home. La familia pidió que, en vez de flores, la contribución se destinara a la Alzheimer Association de Greensboro, cuyo fin es atender a los pacientes que padecen la enfermedad por la que ha fallecido.  Estuvo casado con Beatriz Almaguer cincuenta y ocho años, y con ella tuvo tres hijos.

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Sobre el autor

Rodolfo González Almaguer

Rodolfo González Almaguer

Rodolfo González Almaguer es un periodista independiente que reside en Estados Unidos. Ha trabajado como escritor de noticias en Univisión, Telemundo y en el popular canal por cable neoyorquino NY 1 Noticias. Es además columnista de La Voz, una publicación en español que desde hace más de 40 años se distribuye en la mayoría de los condados de New Jersey.

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