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Mars Express y la vida en Marte

Mars Express y la vida en Marte

octubre 07
22:56 2011

1-abc_mars_expressLas nuevas imágenes de Marte enviadas por la sonda Mars Express, publicadas este viernes por la Agencia Espacial Europea (ESA), son elocuentes en sí mismas: muestran las huellas de un lejano río, nombrado “Ares Vallis”, que corrió hace unos 3.800 millones de años sobre la superficie del planeta rojo.

Marte es el segundo planeta vital dentro de la ecósfera solar; una zona preñada de agua líquida donde la vida puede evolucionar en las cortezas planetarias. A lo largo de este siglo XXI se sistematizarán las expediciones al planeta y, para fines de la centuria, puede vaticinarse que en Marte y sus menudas lunas se extenderán enormes biosferas o burbujas autosuficientes, con amplia variedades de plantas y animales, imitando un ecosistema terrestre en miniatura.

Las misiones de investigación de la NASA enviadas a Marte han confirmado que hace millones de años tuvo lugar en el planeta rojo una intensa actividad hidrológica, y estas imágenes de Mars Express no hacen más que confirmarlo. Por eso, las prospecciones se encaminan a encontrar agua en los polos marcianos que pueda servir a los astronautas que allí se asienten o a los que se dirijan a destinos más lejanos.

Marte es demasiado frío para la habitabilidad humana en plena superficie. Uno de los esfuerzos tecnológicos de mayor envergadura en los próximos dos siglos será la conversión de este frío y desierto astro en un mundo orgánico, con ríos y océanos, bosques y atmósfera. Una solución sería bombear gases en la atmósfera, para disparar el efecto invernadero, elevando la temperatura lo suficiente para que todo el dióxido de carbono disponible en el planeta se evapore hacia la atmósfera, donde puede contribuir a mantener caliente al planeta. Una alternativa para iniciar el proceso de calentamiento sería utilizar el perfluoro-carbono, un super-gas de invernadero creado artificialmente, que no tiene efecto negativo sobre los organismos vivos ni afecta la capa de ozono.

En Marte, la ampliación de la actual minúscula capa de ozono en la atmósfera sería importante para la terra-formación. La luz solar llega como luz visible y ultravioleta, y el planeta la absorbe y luego la irradia como energía infrarroja hacia la atmósfera. Los gases de invernadero podrían actuar como una capa aislante que atrapase esa radiación infrarroja. Este calentamiento podría ocupar más de un siglo, hasta que el planeta logre alcanzar el punto de licuefacción del agua. Para la terra-formación de Marte también se ha propuesto desviar la órbita de sus dos pequeños satélites naturales y la introducción de una tercera luna, para alterar su movimiento pre-cesional. Se sabe que el flujo solar en la órbita marciana es la mitad del terrestre pero, así y todo, es suficiente para surtir la energía necesaria a la vida.

Para la fecha en que un asentamiento permanente sea factible en Marte, y se inicie la terra-formación del planeta, los avances tecnológicos harían posible el calentamiento de la atmósfera más eficientemente que las técnicas hoy estudiadas. Sus estaciones anuales nos propician temperaturas y características climáticas uniformes y regularmente distribuidas.

Cuando Marte sobrellevó su fase de enfriamiento, el agua de la superficie se congeló y quedó atrapada en el subsuelo. El oxígeno está solidificado en su corteza rocosa y, para ayudar al incremento de su masa atmosférica, se proyecta aprovecharse de la fotosíntesis de las algas. Cuando se consiga su descongelación, el hielo seco de los casquetes polares y la escarcha del subsuelo se evaporarán añadiendo volumen y presión a la atmósfera, formando ríos, lagos y océanos que llenarán sus cañones y bajíos. El exceso de dióxido de carbono congelado en sus capas polares se puede vaporizar mediante la colocación de enormes espejos orbitales que recepcionen la luz solar y la reflejen con mayor intensidad.

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